Zhang Weili dit que les huées bruyantes à l’UFC 261 ont eu un impact sur la performance

Zhang Weili admet que la foule hostile de Floride a eu un impact sur sa performance dans le co-événement principal de l’UFC 261.

Lorsque les fans huent un combattant lors d’un événement UFC, il n’est pas certain que les fans s’attendent à ce que ces huées fassent réellement une différence ou s’il s’agit simplement d’une expression de dédain. Après tout, ce n’est pas comme s’il s’agissait d’un événement NBA où un joueur adverse se trouvait sur la ligne des lancers francs et que la foule locale essayait d’influencer son tir. En MMA, les fans pourraient huer un combattant pour un certain nombre de raisons.

Contrairement à la foule locale de la NBA, on pourrait affirmer qu’il serait naïf pour les fans de penser que leurs huées pourraient grandement influencer la performance d’un combattant. Là encore, peut-être que ce n’est pas le cas. Car c’est précisément ce qui est arrivé à Zhang Weili à l’UFC 261 selon l’ancien champion des poids paille, qui a été submergé par l’expérience de se faire huer par des milliers de fans (transcription via Ryan Harkness de MMAMania.com).

«Dernier combat avec Joanna, même si elle s’est entraînée en Amérique, elle n’est pas américaine», a déclaré Zhang dans un livestream partagé sur YouTube. «Nous étions donc tout à fait égaux, et aucun de nous n’a eu de huées. Mais cette fois, parce que Rose est d’Amérique, et la Floride est un peu comme ça. Alors quand je me suis présenté à l’événement… wow les huées étaient vraiment bruyantes. C’était la première fois que je vivais la situation. Et je ne m’attendais pas à ce que ce soit si sérieux.

Zhang Weili appelle à une revanche dans la première déclaration après avoir subi une défaite par KO contre Rose Namajunas à l'UFC 261 - MMA Fighting
Rose Namajunas récupère l’or poids paille. Crédit d’image: Josh Hedges / Zuffa LLC

«Même si elle avait 70% du public de son côté, et juste un petit nombre de mon côté, ça n’aurait pas été aussi bruyant. Quand ma musique a commencé à jouer avant même mon arrivée, c’était déjà fort. Et donc je n’ai même pas pu entendre ce que l’arbitre ou l’entraîneur a dit.

Zhang semble prendre les huées comme un cas de traiter avec une foule pro-américaine par opposition à une foule anti-chinoise. Il convient de mentionner que les étrangers s’affrontent assez fréquemment contre des combattants américains, y compris dans des combats pour le titre à enjeux élevés et contre les grands favoris des fans, et il serait difficile de trouver des fans huant un étranger de manière aussi enragée juste pour s’opposer à un combattant américain.

Compte tenu du climat politique actuel du pays et de certaines des remarques de Rose Namajunas concernant le communisme que de nombreux fans ont soutenues, il semblerait possible que les huées soient une réponse culturelle de la foule de Floride plutôt que simplement patriotique.

Weili Zhang
Zhang Weili a une interaction plus positive avec une foule non floridienne Crédit image: STR / AFP / Getty Crédit d’image: STR / AFP / Getty Images

Bien sûr, lorsqu’il s’agit de l’abstrait et de milliers d’esprits différents, il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude ce qui a provoqué les huées. Ce n’est pas comme s’il y avait des insultes qui auraient été lancées contre Zhang. Mais peu importe ce qui a poussé les huées à remplir l’arène commémorative des vétérans VyStar et à pleuvoir sur Zhang, ils ont travaillé.

«Je pense que Weili a plutôt bien performé au début», a déclaré l’entraîneur de Zhang, Xuejun Cai. «Il y avait un énorme désavantage psychologique au sein d’une foule hostile, alors Weili voulait se détendre davantage et être moins nerveux. Mais quand elle a essayé, elle ne s’est pas détendue. Au lieu de cela, elle a perdu sa concentration. Donc, à ce moment-là, elle n’était pas vraiment là. Je dirais donc que Weili n’était pas assez concentré. Nous voulions qu’elle soit dans son vide de concentration dès son entrée. Mais nous laissons les huées nous submerger.

Il serait facile d’interpréter ces propos comme des excuses de l’ancienne championne pour s’être amidonné au premier tour lors d’une sortie aussi décevante, mais elle insiste sur le fait que ce ne sont pas des excuses, de simples explications au moyen d’un dialogue ouvert et honnête.

«Je tiens à souligner que nous ne faisons aucune excuse [regarding the loss]», A déclaré Zhang. «Nous acceptons le résultat. Je parle des huées, de l’emplacement et de l’incertitude quant à savoir à qui je vais faire face, non pas parce que je trouve des excuses pour ma perte. Nous discutons simplement des problèmes rencontrés. Donc, si les gens pensent que je trouve des excuses, ce n’est pas le cas.

Quels sont vos points à retenir de ces commentaires de l’ancien champion des poids paille Zhang Weili?

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