Thiago Santos et Johnny Walker s’affrontent le 25 septembre

Une extravagance brésilienne semble exploser dans la division des poids lourds légers entre deux meilleurs prétendants à l’UFC.

Thiago Santos et son compatriote brésilien Johnny Walker ont accepté verbalement de se battre le 25 septembre selon un rapport sur Combattre. Le lieu et l’emplacement sont encore inconnus à l’heure actuelle.

Santos cherche à rebondir après sa séquence de trois défaites consécutives qui n’a pas vu de victoire depuis sa perte par décision partagée contre le roi des poids légers de l’époque Jon Jones lors de son combat pour le titre en juillet 2019.

Johnny Walker vient de remporter une victoire après avoir perdu un dérapage récent de deux combats. Santos est classé n ° 3 tandis que Walker est classé n ° 10 dans la division des poids lourds légers de l’UFC.

Thiago Santos (21-9)

Thiago Santos considérant
Crédit d’image: Jason da SIlva de USA TODAY Sports

Santos vient de subir une défaite en mars à l’UFC 259 contre Aleksandar Rakić, une performance terne pour le Brésilien. «Marreta» manquait de la vitesse et de la puissance explosives qui lui ont fait un tel succès, ce qui l’a finalement conduit au titre contre Jon Jones.

Depuis la perte du combat pour le titre contre Jones, Santos n’a pas eu la même apparence qu’il a perdu contre Glover Teixeira par étranglement arrière en novembre de l’année dernière, puis contre Rakić plus récemment.

Dans son combat contre Jones, Santos a subi quatre blessures où il a déchiré son ACL, MCL et PCL et un ménisque au genou gauche. Cela peut être une raison majeure pour laquelle Santos est allé perdre trois combats consécutifs alors qu’il a subi beaucoup de dégâts contre Jones.

Passé de l’artiste KO à un coup de poing dans la division que tout le monde craignait d’en perdre trois au trot, Santos est définitivement à la croisée des chemins dans sa carrière. Il devra retrouver cette explosivité et cette imprévisibilité qui l’ont fait assommer Eryk Anders, Jimi Manuwa et l’actuel champion des poids lourds légers de l’UFC, Jan Błachowicz.

Si Santos pouvait revenir sur le cheval, battre Walker et enchaîner quelques victoires, un combat contre le champion Błachowicz pourrait certainement être un récit qu’il peut pousser car il a déjà battu le champion polonais. Le Brésilien a toujours l’espoir de devenir champion du monde, il s’agit de savoir si Santos se présentera dans ses combats et rappellera à tout le monde le pouvoir de KO qu’il possède.

Johnny Walker (18-5 ans)

Johnny Walker
Image via diffusion UFC

Walker vient de remporter une victoire contre Ryan Spann en septembre de l’année dernière dans ce qui était l’un des combats les plus fous que l’UFC ait connu cette année-là. L’action s’est déroulée dans les deux sens où il semblait que Walker était sur le point d’être terminé deux fois alors que le Brésilien avait été abandonné deux fois par Spann. Cependant, le Brésilien a en quelque sorte récupéré ses repères et a continué à anéantir Spann dans l’inconscience alors que Spann tentait un retrait.

Alors que Walker est rentré à la maison avec une victoire, beaucoup ont encore remis en question le manque de défense du Brésilien car il a été blessé à plusieurs reprises par Spann. La volonté et le rétablissement de Walker l’ont sauvé, mais la question est de savoir s’il sera capable de faire de même s’il devait être touché par «Marreta» Santos.

Après avoir fait irruption sur la scène UFC en remportant un contrat dans le cadre de la série Contender de Dana White en août 2018, Walker semblait être sur la voie rapide vers le titre avec des victoires contre Khalil Rountree Jr., Justin Ledet et Misha Cirkunov. Il les a tous terminés en 168 secondes combinées. Chaque finition a capturé l’imagination du fan et lui a fait une sensation instantanée à l’UFC. Le tout en l’espace de quatre mois.

Jusqu’à ce qu’il rencontre Cory Anderson qui a fait dérailler le train hype de façon dévastatrice alors qu’il terminait Walker au premier tour par TKO. Walker a ensuite perdu une défaite par décision unanime convaincante contre Nikita Krylov en mars 2020. Les deux défaites ont montré d’énormes trous dans son jeu en ce qui concerne sa défense de frappe et son dernier match depuis le sol.

Après une victoire moins que convaincante contre Spann, Walker devra prouver aux fans pourquoi il était si excité lors de ses trois premiers combats à l’UFC et montrer des améliorations à son jeu s’il veut vaincre Santos. Actuellement classé n ° 10, il s’agit d’une énorme opportunité pour Walker contre le prétendant des poids lourds légers classé n ° 3 de l’UFC à gagner un énorme saut dans le classement. Une victoire ici lui ferait peut-être gagner une place dans le top cinq et un combat d’éliminateur de titre ensuite.

Qui avez-vous remporté ce combat brésilien des poids lourds légers pour les âges? À la fois explosif et imprévisible, celui-ci sera sûrement un feu d’artifice?

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