Les champions les plus improbables de l’histoire de l’UFC : le n°3 révélé

La semaine dernière, nous avons exploré l’improbabilité de l’ascension de Brandon Moreno au sommet de la division des poids mouches de l’UFC. À la fin de notre voyage, nous nous sommes retrouvés avec une question brûlante : où se situe Brandon Moreno sur la liste des champions UFC les plus improbables de tous les temps ?

Pour répondre à cette question, un ensemble de critères a été établi pour maintenir chaque combattant de cette liste au même niveau. Les critères sont les suivants :

Plafond initial de 25 % : Au cours des premiers jours de la course UFC du combattant, dans quelle mesure les chances du combattant de devenir champion étaient-elles improbables selon la perception du public, les cotes de combat, etc.?

Plafond ajusté à 50 % : N’étant plus considéré comme un nouveau venu, quelle était la probabilité que le combattant devienne champion après que le public se soit familiarisé avec eux ?

25% d’attentes de combat de championnat: Quelles chances le combattant a-t-il eues avant son combat de championnat ?

Compte tenu du nombre de champions qu’il y a eu à l’UFC dans chacune de ses nombreuses divisions, il était difficile de le réduire à cinq. Ce faisant, certains candidats notables ont été exclus de la liste. Avant de commencer le compte à rebours, voici deux « mentions honorables » particulièrement remarquables qui n’ont pas été retenues.

Brock Lesnar

Brock Lesnar - Son combat pour devenir champion de l'UFC

Brock Lesnar est un cas tout à fait unique, où pour certains, il serait idiot de l’inclure sur la liste alors que d’autres pourraient l’avoir au #1.

Pour ceux qui pensent qu’il n’appartient pas à cette liste, ils souligneront sans aucun doute ses réalisations en tant que lutteur… non, pas en tant que superstar de la WWE connue pour avoir emmené des ennemis à Suplex City, mais en tant que champion de la division I de la NCAA. de l’Université du Minnesota. La lutte est largement considérée comme la discipline la plus dominante du MMA, donc quand vous considérez les antécédents de lutte décorés de Lesnar combinés à son athlétisme et à sa taille, qu’est-ce qui est improbable à ce sujet ?

Bien qu’il soit facile d’oublier avec le recul, il y avait de nombreux points d’interrogation quant à savoir si Lesnar pourrait ou non réussir à l’UFC, non pas parce qu’il manquait de dons athlétiques, mais parce qu’il est entré dans l’entreprise avec une grande somme d’un combat professionnel. Et lors de ses débuts à l’UFC, bien qu’impressionnants, Lesnar s’est toujours retrouvé du côté des perdants du combat, Frank Mir le battant par soumission.

Si je devais vous dire qu’un combattant qui était 1-1 en tant que professionnel et 0-1 à l’UFC remporterait ensuite le titre mondial deux combats plus tard, vous vous demanderiez comment cela est possible dans le monde. Et nous ne parlons pas des jours de tournoi UFC, où n’importe qui dans la rue pouvait concourir pour le grand prix. L’UFC était un état (bien que toujours en croissance) où la réalisation de Lesnar, sur le papier, est la plus improbable de toutes sur la base de l’expérience du MMA.

En fin de compte, en raison de ses attributs physiques, de ses antécédents en lutte, de la division des poids lourds étant étroite à l’époque et, plus important encore, du fait qu’il était favorisé dans son combat de championnat contre Randy Couture, Brock Lesnar a été tenu à l’écart du top 5.

Forrest Griffon

FORREST GRIFFIN : LE COMBATTANT ULTIME - YouTube

Si je vous présentais une gamme de combattants de 10 champions des poids mi-lourds de l’UFC et que je vous demandais « Qui n’a pas fais-le?» Tant que Forrest Griffin sera dans cette formation, il sera probablement pointé du doigt à chaque fois.

Mais peu importe le fait que le look de Griffin convient plus à un gars avec qui partager un verre qu’à celui qui s’attend à gagner un combat dans un bar, c’est quelqu’un qui a dépassé les attentes de beaucoup de gens. Griffin a réussi à remporter la première saison de Le combattant ultime, mais gagner une émission de télé-réalité est une chose ; gagner le championnat du monde UFC en est une autre.

Si vous comparez les compétences de Griffin avec celles des athlètes UFC d’aujourd’hui, il se peut qu’il ne frappe pas la plupart des gens comme matériel de championnat. La même chose peut être dite pour plusieurs combattants de son époque, mais cela est peut-être encore plus vrai pour Griffin, qui comptait davantage sur le courage que sur le talent brut.

C’est la ténacité, la capacité de bagarre et le cœur de Griffin qui lui ont valu le titre des poids mi-lourds plus que sa simple compétence. Et dans son combat contre Quinton «Rampage» Jackson, Griffin était un outsider charnu de +245, donc on s’attendait à ce que Jackson s’appuie sur sa séquence de six victoires consécutives et son record UFC invaincu. Griffin prouverait alors que ces attentes étaient fausses.

Mais à y regarder de plus près, Forrest Griffin n’a pas fait partie du top 5 des champions les plus improbables pour deux raisons :

1) Il a pris un bon départ dans la promotion, ayant ainsi un plafond initial très respectable, et il n’était pas clair jusqu’où il pourrait mener sa carrière. Griffin a commencé sa course à l’UFC en gagnant Le combattant ultime et terminer ses deux prochains adversaires, le faisant 3-0 pour lancer sa carrière à l’UFC.

2) Notre entrée #5 a une distinction unique qui le distingue de Griffin dans ce qui est une comparaison très étroite.

# 5: Brandon Moreno

Brandon Moreno
Brandon Moreno, Crédit : AFP

Les détails de ce qui fait de Brandon Moreno un champion improbable peuvent être trouvés dans l’article de la semaine dernière, donc la question aujourd’hui est de savoir ce qui le sépare de mentions honorables comme Brock Lesnar, Forrest Griffin et d’autres ?

Ce qui distingue Moreno, c’est le fait que son plafond initial était parmi les plus bas de tous les anciens champions. Non seulement Moreno a-t-il été choisi en dernier Le combattant ultime (Alors que Griffin l’a remporté), il a également été éliminé du tournoi lors de son premier combat. De plus, Moreno a ensuite été exclu de l’UFC après seulement quatre combats.

Moreno et Griffin étaient à peu près le même outsider de clôture lors de leur premier combat de championnat (Moreno +250, Griffin +240), mais Moreno était un outsider plus de fois que Griffin et avait un plafond initial plus bas, c’est donc ce qui l’a atterri à #5 sur Griffin, qui était la mention honorable la plus proche pour ne pas figurer sur la liste.

# 4: Jan Blachowicz

Jan Blachowicz
Jan Blachowicz, Crédit d’image : Getty Images

S’il y a un champion récent qui pourrait donner à Brandon Moreno une course pour son argent en termes de « plafond initial bas », c’est Jan Blachowicz. Blachowicz n’a peut-être pas été coupé comme Moreno, mais il a commencé sa carrière à l’UFC à 1-2 tandis que Moreno a commencé à 3-0. Et contrairement à Moreno, Blachowicz allait perdre ses plus gros combats au cours de la «période de plafond ajusté» contre Alexander Gustafsson, Patrick Cummins et une défaite TKO contre Thiago Santos lors de ce qui était le premier événement principal de Blachowicz. En raison de ces pertes, Blachowicz est devenu un gardien qui pourrait même ne pas gagner un titre après avoir échoué plusieurs fois dans le passé.

Pendant ce temps, après que Brandon Moreno soit revenu après avoir été coupé et que sa «période de plafond initial» se soit écoulée, il n’a pas perdu un seul combat. En ce qui concerne les attentes de combat de championnat, l’écart entre Blachowicz et Moreno était petit (Blachowicz +200, Moreno +250 dans son premier combat pour le titre contre Deiveson Figueiredo, +150 dans le match revanche). Donc, dans l’ensemble, c’est la «période de plafond ajusté» beaucoup plus faible de Blachowicz qui a fait de lui un champion plus improbable que Moreno.

La victoire de Jan Blachowicz sur Israël Adesanya a confirmé qu’il est là pour rester et qu’il n’y a rien d'»improbable» à propos de son règne en tant que champion, même si l’ascension sur le trône était largement inattendue. Mais comme vous le redécouvrirez avec notre entrée n ° 3, cette liste ne concerne pas ce qui a été fait après avoir remporté la ceinture, mais seulement l’improbabilité perçue du combattant qui revendique le championnat pour commencer.

# 3: TJ Dillashaw

UFC 173 : Renan Barao contre TJ Dillashaw

Comme indiqué dans l’entrée de Jan Blachowicz, cette liste ne prend pas en compte la totalité de la carrière d’un combattant. Avec le recul, TJ Dillashaw ne ferait évidemment pas la coupe. Cette liste concerne strictement l’improbabilité de devenir champion à partir du moment où ils ont fait leurs débuts à l’UFC jusqu’au moment où ils ont remporté le titre.

Au cours de sa période de plafond initiale, Dillashaw n’a pas réussi à Le combattant ultime 14, faisant de lui l’un des deux seuls concurrents qui n’ont pas remporté l’émission mais sont devenus champions (Rose Namajunas étant l’autre). Cela a implanté un stigmate «pas assez bon» pour Dillashaw dès le début.

Puis, après avoir remporté quatre combats d’affilée, il perdrait face à son adversaire le plus coriace jusqu’à ce moment-là, Raphael Assuncao, faisant encore plus comprendre que ce gamin du Colorado n’avait pas ce qu’il faut pour gravir les plus grandes montagnes.

Il n’y a eu qu’une autre victoire pour Dillashaw entre la défaite d’Assuncao et sa victoire pour le titre, donc sa «période de plafond ajusté» n’a jamais été vraiment forte, comme en témoignent les chances de son premier combat pour le titre. Et ces chances sont la principale raison pour laquelle Dillashaw arrive au troisième rang de cette liste.

TJ Dillashaw détrône Renan Barao et marque un TKO au cinquième tour dans le Main Event de l'UFC 173
Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images

En 2015, Renan Barão était sur une séquence folle de 32 combats sans défaite qui a duré près d’une décennie et était de 7-0 à l’UFC, la majorité de ses victoires étant des finitions. En fait, le président de l’UFC, Dana White, a salué Barão en tant que meilleur combattant du monde livre pour livre à une époque où un homme du nom de « Jon Jones » dominait la division des poids lourds légers à son apogée. Avec tout cela à l’esprit, Dillashaw a été répertorié comme un outsider ultra-élevé de +675, avec Barão un monstrueux favori de -1000.

Compte tenu des premières lacunes au cours de sa période de plafond initiale, de la petite taille de l’échantillon de sa période de plafond ajustée et des énormes chances contre lui dans son combat pour le championnat, Dillashaw a de peu raté la deuxième place et est tombé à la troisième place.

Restez à l’écoute demain pour la révélation des #2 et #1 dans la conclusion des Champions les plus improbables de tous les temps de l’UFC.

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