Dana White explique pourquoi le combat intérimaire pour le titre HW a été réservé

Dana White a personnellement expliqué pourquoi un combat intérimaire pour le titre des poids lourds entre Derrick Lewis et Ciryl Gane a été réservé.

«Shocked» était un mot lancé après que l’UFC a annoncé le combat intérimaire pour le titre des poids lourds entre Derrick Lewis et Ciryl Gane. Cette réaction a couvert beaucoup de terrain, et le mot exact a été prononcé par le manager du champion des poids lourds Francis Ngannou, Marquel Martin, après l’annonce du combat.

Le choc de Martin a déclenché un échange très houleux entre lui et Dana White, qui comprenait White alléguant que l’équipe de Ngannou savait exactement pourquoi le combat pour le titre intérimaire avait été réservé.

Dans les jours qui ont suivi l’annonce du blockbuster, un rapport a fait surface selon lequel l’UFC avait insisté pour que le combat Ngannou / Lewis ait lieu le 7 août parce qu’ils voulaient que le héros de la ville natale, Derrick Lewis, fasse la une de la carte Houston, ce qu’il fera maintenant en face. Gane à la place.

S’entretenir avec la journaliste du MMA Farrah Hannoun, Dana White en parlerait davantage sur son échange post-annonce avec le manager de Ngannou ainsi que sur ce qui a motivé la décision de réserver un combat intérimaire pour le titre des poids lourds seulement trois mois après que Ngannou a remporté le titre.

«Oui, j’ai répondu à son manager, mais je ne parlais pas vraiment de lui», a déclaré White en référence à Marquel Martin. «Je parlais de l’autre gars qui le représente. Je ne parlais vraiment pas de lui. Je répondais juste à son truc où il disait «Nous avons été choqués par cela.» J’ai dit que c’est un tas de conneries. Vous n’êtes pas choqués. Je veux dire, on en parle depuis des semaines. Vous saviez que cela arriverait si nous ne parvenions pas à un accord.

Francis Ngannou, Derrick Lewis
Crédit : USA TODAY Sports

« Et ce n’est pas différent d’autre chose. Cela s’est produit un million de fois. Ce qui se passe, c’est que nous dirigeons une entreprise et que nous nous battons tous les samedis soirs. Et nous devions faire ce combat à Houston. Nous n’avons pas pu conclure l’affaire, alors nous l’avons fait. Nous avons fait un combat pour le titre intérimaire, ce qui est tout à fait logique.

«Nous avons Derrick Lewis, le gars n°2 au monde, Stipe n°1, Stipe vient de perdre, Derrick Lewis a en fait battu Francis Ngannou, et Ciryl a remporté cette victoire (sur Alexander Volkov) ce week-end. Vous avez donc les deux meilleurs gars du monde, ce sont les deux meilleurs gars du monde, pour se battre pour le championnat intérimaire. Et quand Francis sera prêt à partir après ce combat, nous ferons le combat avec le vainqueur.

On a ensuite demandé à White s’il était vrai que la direction de Ngannou a proposé de se battre un mois plus tard en septembre, comme le prétend Martin. La réponse de White concorde avec le rapport selon lequel l’UFC souhaite que Derrick Lewis fasse la une à Houston, ou il se peut aussi que la société ait estimé qu’elle avait un besoin urgent d’un événement principal.

«Oui, nous devions continuer (le 7 août) à Houston, alors c’est comme ça que ça s’est passé», a déclaré White sèchement.

L’UFC 265 a lieu le 7 août au Toyota Center de Houston, au Texas.

Que pensez-vous du raisonnement de Dana White pour réserver le combat pour le titre intérimaire le 7 août au lieu d’attendre un mois que Ngannou défende le titre officiel ?

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