Smith dit que la victoire au titre de Teixeira lui donnerait de l’espoir, ainsi qu’à d’autres combattants

Anthony Smith dit qu’il soutient l’ancien adversaire Glover Teixeira pour vaincre Jan Blachowicz lors de leur combat pour le titre qui aura lieu le 30 octobre.

Smith a perdu catégoriquement contre Teixeira en mai de l’année dernière dans ce qui était peut-être le pire exemple d’arrêt retardé de l’histoire récente du MMA. Smith ramassait littéralement ses dents sur la toile alors que Teixeira décrochait des frappes au sol vicieuses et, à un moment donné, s’excusait même auprès de l’Américain.

Lors de son prochain combat, Teixeira a remporté une victoire par soumission sur son compatriote brésilien et ancien challenger pour le titre Thiago Santos. Il s’agissait de la cinquième victoire consécutive du joueur de 41 ans, ce qui lui a valu son tir au titre contre Blachowicz. Teixeira s’était déjà battu pour la ceinture en 2014, s’inclinant face à Jon Jones par décision unanime.

Anthony Smith Glover Teixeira
Glover Teixeira frappe Anthony Smith dans son combat des poids lourds légers lors de l’événement UFC Fight Night au VyStar Veterans Memorial Arena le 13 mai 2020 à Jacksonville, en Floride. (Photo de Cooper Neill/Zuffa LLC via Getty Images)

Anthony Smith pense que Glover Teixeira « mérite » la victoire sur Blachowicz

Avec 51 combats de MMA professionnels à son actif, il n’y a peut-être pas de poids lourd léger plus accrédité pour dire qui mérite de gagner la ceinture que Smith. Et il pense que cet homme est son compatriote vétéran Teixeira, qui s’apprête à nouveau à se battre pour le titre lors de son vingtième combat à l’UFC.

Dans une interview avec Ariel Helwani à l’heure du MMA, Smith a félicité Blachowicz en tant que champion modèle mais a déclaré que Teixeira méritait de réclamer la ceinture.

«J’aime beaucoup Jan, grand fan de lui et de la façon dont il se comporte. Je pense que c’est un champion fantastique, un compétiteur fantastique. Je n’entends rien de bien sur qui il est en tant que personne. J’adorerais boire de la bière avec lui un jour. Mais bon sang, j’ai juste besoin de Glover Teixeira pour gagner. Et pas parce qu’il m’a battu et que ça me fait paraître mieux. Je pense juste que cet homme le mérite », a déclaré Smith.

L’ancien challenger du titre Smith a déclaré qu’une victoire de Teixeira serait un conte de fées mettant fin à la carrière du Brésilien et inspirerait l’ancienne génération de combattants de l’UFC.

« Si Glover Teixeira peut un jour naviguer vers le coucher du soleil, au moins pour ce moment-là, portant une ceinture en or de 12 livres autour de la taille, je pense simplement que cela ferait beaucoup de bien au monde. Cela donne de l’espoir à beaucoup de gens comme moi, et cela motive beaucoup de gars plus âgés. Et c’est juste une histoire de bien-être, alors j’espère que Glover (gagnera) », a déclaré Smith.

Depuis sa défaite contre Teixeira, et peu de temps après contre Aleksander Rakic, Smith a rebondi en pleine forme. Le joueur de 33 ans mène une séquence de deux victoires consécutives après avoir réclamé des arrêts au premier tour contre Devin Clark et Jimmy Crute.

Il affrontera ensuite le poids mi-lourd Ryan Span, classé n°11, à l’UFC Vegas 37 le 18 septembre.

Qu’est-ce que tu penses? Glover Teixeira remportera-t-il enfin la ceinture contre Jan Blachowicz ?

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